North Bay Organizing Project new publication “Regeneration”: Rights of Nature

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Article 2: Rights of Nature

Author: George Beeler & Jennifer Schallert

 

Under the current system of law in almost every country, nature (i.e., the elements of the natural world that include plants, animals, ecosystems) is considered property that is subject to ownership. This treatment of nature as property confers upon the owner the right to destroy nature associated with that property. The phrase “the rights of nature,” identifies ecosystems and natural communities not as merely property that can be owned and manipulated, but as entities that have an independent right to exist and flourish. Laws recognizing the rights of nature thus transform the status of natural communities and ecosystems from things to be owned, into rights-bearing entities with privileges that can be enforced by people, governments, and communities.

 

The same system that treats nature as a commodity also treats human beings as commodities to be exploited. The extreme extraction of natural resources from the Earth mirrors the way labor is extracted from workers to maximize profit. Such exploitative methods translate to unsustainable agricultural practices that are not in the best interest of our community. For example, monocrops and monocultures can require high levels of pesticides and produce poor quality soils, displacing people and existing ecosystems at the cost of diverse ecologies and cultures. Diversity is our best defense against unforeseen change, and the richness it brings to our economies and communities must be prioritized and protected.

We as people have become so out of balance with our extractive economies that we view the Earth as a resource that can be taken from or polluted, without limit or consequence. Extractive economies produce pollution and waste without considering the value of natural commodities like clean air, unpolluted waterways, and biodiversity. Modern science mirrors what has long been known by indigenous peoples: that an interconnected view of local ecological systems can restore the planet back to a healthy balance.

 

With this growing understanding that we are intricately connected to our local ecosystem comes a deep responsibility to protect nature. As we engage in the long recovery from the devastating fires in Sonoma County, we believe it is imperative to reframe our relationship with the natural world, and by extension, to one another.

 

The suffering and destruction from the catastrophic wildfires and extreme weather in our county is just the beginning. The blind, extractive profit motive by a few is ruining the environment for us all. We can both ignore the signs of distress and freeze up from fear, or we can accept these messages from our Earth and change our ways. Many people in Sonoma County are waking up to the threats affecting nature and are taking action. The boldest action so far is the NBOP Rights of Nature work aimed at restoring and protecting the environment for a better life for all of us now and for future generations.  

 

Artículo 2: Derechos de la naturalezaAutor: George Beeler & Jennifer Schallert

Bajo el sistema legal actual en casi todos los países, la naturaleza (es decir, los elementos del mundo natural que incluyen plantas, animales, ecosistemas) se considera propiedad sujeta a propiedad. Este tratamiento de la naturaleza como propiedad confiere al propietario el derecho a destruir la naturaleza asociada con esa propiedad. La frase “los derechos de la naturaleza” identifica a los ecosistemas y las comunidades naturales no como meras propiedades que pueden ser poseídas y manipuladas, sino como entidades que tienen un derecho independiente a existir y florecer. Las leyes que reconocen los derechos de la naturaleza transforman así el estado de las comunidades naturales y los ecosistemas de las cosas que se poseen, en entidades con derechos que tienen privilegios que pueden ser aplicados por las personas, los gobiernos y las comunidades.

El mismo sistema que trata a la naturaleza como una mercancía también trata a los seres humanos como mercancías para ser explotados. La extracción extrema de los recursos naturales de la Tierra refleja la forma en que se extrae la mano de obra de los trabajadores para maximizar los beneficios. Dichos métodos de explotación se traducen en prácticas agrícolas insostenibles que no redundan en el mejor interés de nuestra comunidad. Por ejemplo, los monocultivos y monocultivos pueden requerir altos niveles de pesticidas y producir suelos de mala calidad, desplazando a las personas y los ecosistemas existentes a costa de diversas culturas y ecologías.

 

La diversidad es nuestra mejor defensa contra los cambios imprevistos, y la riqueza que aporta a nuestras economías y comunidades debe ser priorizada y protegida. Nosotros, como personas, nos hemos vuelto tan desequilibrados con nuestras economías extractivas que consideramos que la Tierra es un recurso que puede ser tomado o contaminado, sin límites ni consecuencias. Las economías extractivas producen contaminación y desechos sin considerar el valor de los productos naturales como el aire limpio, las vías fluviales no contaminadas y la biodiversidad. La ciencia moderna refleja lo que los pueblos indígenas conocen desde hace mucho tiempo: que una visión interconectada de los sistemas ecológicos locales puede devolver al planeta a un equilibrio saludable. Con esta creciente comprensión de que estamos intrincadamente conectados a nuestro ecosistema local, surge la gran responsabilidad de proteger la naturaleza. A medida que nos involucramos en la larga recuperación de los devastadores incendios en el condado de Sonoma, creemos que es imperativo replantear nuestra relación con el mundo natural y, por extensión, el uno con el otro.

 

El sufrimiento y la destrucción de los catastróficos incendios forestales y el clima extremo en nuestro condado es solo el comienzo. El beneficio ciego y extractivo de unos pocos está arruinando el medio ambiente para todos nosotros. Ambos podemos ignorar los signos de angustia y congelarnos ante el miedo, o podemos aceptar estos mensajes desde nuestra Tierra y cambiar nuestros caminos. Muchas personas en el condado de Sonoma están despertando a las amenazas que afectan a la naturaleza y están tomando medidas. La acción más atrevida hasta ahora es el trabajo de NBOP Derechos de la Naturaleza, cuyo objetivo es restaurar y proteger el medio ambiente para una vida mejor para todos nosotros ahora y para las generaciones futuras.

 

 

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